Em uma mesa em Austin

By Chris Willenken

Na sexta-feira, 26 de novembro, eu e centenas de jogadores de todo o mundo nos sentamos em Austin, Texas, para jogar bridge no contrato americano Bridge A queda da liga norte-americana Bridge Campeonato, ou “NABC”. Normalmente, a ACBL hospeda três NABCs por ano, e os principais campos de eventos são mais fortes do que os da maioria dos Campeonatos Mundiais. No entanto, o Austin NABC teve um significado especial como o primeiro grande evento presencial bridge evento de qualquer natureza realizado em dois anos. O COVID-19 forçou o cancelamento dos cinco NABCs anteriores, bem como um Campeonato Mundial e dois Campeonatos Europeus. Quando me sentei para jogar, havia uma excitação palpável na sala. Os jogos que a maioria de nós dava como garantidos estavam de volta e planejamos aproveitar cada segundo.

Chris Willenken

Houve algum drama antes do torneio porque o governo dos Estados Unidos havia instituído restrições de viagem que poderiam ter impedido a participação de muitos jogadores internacionais. No entanto, a gerência da ACBL trabalhou com o advogado de imigração e bridge especialista Jason Feldman para garantir que os jogadores da NABC recebessem isenções. Curiosamente, o bridge as isenções dos jogadores eram do mesmo tipo que as concedidas aos atletas internacionais em esportes físicos.

Eu sempre senti isso bridge deve ser reconhecido como esporte. OK, talvez pudéssemos chamar isso de “esporte mental” em vez disso. Para dizer educadamente, a maioria bridge os jogadores não se parecem com atletas típicos. No entanto, o sucesso na primeira divisão bridge requer treinamento, estratégia, tática e trabalho em equipe; os mesmos requisitos dos esportes físicos. 

A maioria de vocês provavelmente não sabe disso bridge chegou aos Jogos Olímpicos de Inverno de 2002 como um evento de demonstração. O Canadá venceu, com o fundador do BBO, Fred Gitelman, liderando a equipe. Não fomos convidados a voltar. Então, cerca de dez anos atrás, houve um impulso para adicionar um torneio de esportes mentais inteiro à rotação olímpica. Em 2011, Pequim sediou os primeiros “Mind Sports Games” sob os auspícios do SportAccord, o órgão-mãe do Comitê Olímpico Internacional. O evento incluiu competições de bridge, xadrez, go, damas e damas chinesas. Representei os EUA lá, o que foi uma ótima experiência. Na China, o topo bridge os jogadores são celebridades menores — havia alunos pedindo nossos autógrafos. O evento correu bem, mas é claro que ainda não há esportes mentais nas Olimpíadas. Mas voltemos a Austin.

Obviamente, o COVID-19 estava muito na mente dos jogadores. Grandes convenções costumam ser “eventos de superdifusão”, nos quais algumas pessoas doentes infectam uma grande porcentagem de participantes. O Austin NABC estava comprometido em evitar esse resultado. Todos os jogadores presentes precisavam ser vacinados e as máscaras eram obrigatórias em todos os lugares e ao redor da área de jogo. A conformidade não foi 100%, mas foi muito boa. No entanto, ainda havia pelo menos um caso conhecido de um jogador que entrou em contato com o COVID. Joguei contra ele e conversei com ele, mas ele não conseguiu infectar a mim, seus companheiros de equipe ou qualquer outra pessoa que eu ouvi falar. É libertador saber que podemos realizar um encontro presencial bridge torneio sem que todos voltem para casa doentes.

Austin foi um claro sucesso, superando as estimativas de público e proporcionando uma experiência de torneio de qualidade. Foi uma grande mudança em relação ao jogo online com o qual todos nos acostumamos nos últimos dois anos. Não sei o que teríamos feito sem o BBO durante esse período. Mas com certeza é bom ter uma mistura de eventos ao vivo e online disponíveis novamente.

Sobre o autor

Chris Willenken é um dos melhores do mundo bridge jogadoras. Em 2022, ele venceu o Vanderbilt Knockout Teams e ganhou uma medalha de prata no World Mixed Teams. Ele oferece aulas particulares de jogo no BBO.

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4 comentários em “Em uma mesa em Austin”

  1. Esperamos nosso LSR em Houston a partir de 24 de janeiro. é tão bem sucedido! As políticas do Covid estão em vigor para a segurança de todos. Espero ver vocês aqui!

  2. Acho que usar uma máscara por longos períodos de tempo é muito desagradável para me tentar a um torneio ao vivo ou até mesmo a uma partida de clube local até que esse requisito seja descartado novamente. Mas mesmo assim fico feliz em saber que Austin teve uma centena ou mais e teve seus aspectos bons, mesmo além dos desafios mentais usuais que todos amamos.

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