Aan een tafel in Austin

By Chris Willenken

Op vrijdag 26 november zaten ik en honderden spelers van over de hele wereld in Austin, Texas om te spelen bridge in het Amerikaanse contract Bridge League's Fall Noord-Amerikaans Bridge Kampioenschap, of "NABC". Normaal gesproken organiseert ACBL drie NABC's per jaar en de velden van de belangrijkste evenementen zijn sterker dan die van de meeste Wereldkampioenschappen. De Austin NABC had echter een speciale betekenis als de eerste grote persoonlijke bridge evenement van welke aard dan ook dat in twee jaar wordt gehouden. COVID-19 had de annulering van de vijf eerdere NABC's, een Wereldkampioenschap en twee Europese Kampioenschappen afgedwongen. Toen ik ging zitten om te spelen, was er voelbare opwinding in de kamer. De games die de meesten van ons als vanzelfsprekend hadden beschouwd, waren terug en we waren van plan om van elke seconde te genieten.

Chris Willenken

Er was wat drama in de aanloop naar het toernooi omdat de regering van de Verenigde Staten reisbeperkingen had ingesteld die veel internationale spelers ervan hadden kunnen weerhouden aanwezig te zijn. Het ACBL-management werkte echter samen met een immigratieadvocaat en bridge expert Jason Feldman om ervoor te zorgen dat NABC-spelers vrijstellingen kregen. Interessant is dat de bridge speler vrijstellingen waren van hetzelfde type als die toegekend aan internationale atleten in fysieke sporten.

Dat heb ik altijd gevoeld bridge als sport erkend moeten worden. Oké, misschien kunnen we het in plaats daarvan een "mindsport" noemen. Om het beleefd te zeggen, de meeste top bridge spelers zien er niet uit als typische atleten. Maar succes op topniveau bridge vereist training, strategie, tactiek en teamwerk; dezelfde vereisten als fysieke sporten. 

De meesten van jullie weten dat waarschijnlijk niet bridge haalde de Olympische Winterspelen van 2002 als demonstratie-evenement. Canada won, met BBO-oprichter Fred Gitelman aan het hoofd van het team. We werden niet terug uitgenodigd. Toen, ongeveer tien jaar geleden, was er een druk om een ​​heel mind-sporttoernooi toe te voegen aan de Olympische rotatie. In 2011 organiseerde Peking de eerste "Mind Sports Games" onder auspiciën van SportAccord, het moederbedrijf van het Internationaal Olympisch Comité. Het evenement omvatte wedstrijden in bridge, schaken, go, dammen en Chinees dammen. Ik vertegenwoordigde daar de VS, wat een geweldige ervaring was. In China, top bridge spelers zijn kleine beroemdheden - er waren schoolkinderen die om onze handtekeningen vroegen. Het evenement liep goed, maar er zijn natuurlijk nog steeds geen denksporten op de Olympische Spelen. Maar laten we teruggaan naar Austin.

Het is duidelijk dat COVID-19 erg in de gedachten van de spelers was. Grote conventies zijn vaak "superverspreidende evenementen" geweest, waarbij een paar zieke mensen een enorm percentage van de aanwezigen besmetten. De Austin NABC was vastbesloten om die uitkomst te vermijden. Alle aanwezige spelers moesten ingeënt zijn en overal in en rond het speelveld waren mondkapjes verplicht. Naleving was niet 100%, maar het was redelijk goed. Er was echter nog steeds minstens één geval bekend van een speler die contact heeft opgenomen met COVID. Ik speelde tegen hem en praatte met hem, maar het lukte hem niet om mij, zijn teamgenoten of iemand anders waar ik over hoorde te besmetten. Het is bevrijdend om te weten dat we een persoonlijk gesprek kunnen houden bridge toernooi zonder dat iedereen ziek thuiskomt.

Austin was een duidelijk succes, overtrof de schattingen van het aantal aanwezigen en zorgde voor een toernooi-ervaring van hoge kwaliteit. Het was een grote verandering ten opzichte van het online spelen waar we de afgelopen jaren allemaal aan gewend zijn geraakt. Ik weet niet wat we in die periode zonder BBO hadden gedaan. Maar het is zeker leuk om weer een mix van live en online evenementen beschikbaar te hebben.

Over de auteur

Chris Willenken is een van 's werelds top bridge spelers. In 2022 won hij de Vanderbilt Knockout Teams en behaalde hij een zilveren medaille in de World Mixed Teams. Hij geeft privé speellessen op BBO.

Hoe nuttig was dit bericht?

Klik op een ster om deze te beoordelen!

Het spijt ons dat dit bericht niet nuttig was voor jou!

Laten we dit bericht verbeteren!

Vertel ons hoe we dit bericht kunnen verbeteren?

4 reacties op “Aan een tafel in Austin”

  1. We hopen op onze LSR in Houston vanaf 24 januari. is net zo succesvol! Er is een Covid-beleid voor ieders veiligheid. Hoop jullie hier allemaal te zien!

  2. Ik denk dat het dragen van een masker voor langere tijd te onaangenaam is om me te verleiden tot een live toernooi of zelfs een lokale clubwedstrijd totdat die vereiste weer wordt geschrapt. Maar ik ben niettemin blij te horen dat Austin er ongeveer honderd had en zijn goede kanten had, zelfs buiten de gebruikelijke mentale uitdagingen waar we allemaal van houden.

Gerelateerde artikelen
Omgaan met fouten
Door Rob Barrington Ik ben een doorgewinterde professional bridge speler die succes heeft gehad...
overstekenMENU