À une table à Austin

By Chris Willenken

Le vendredi 26 novembre, moi et des centaines de joueurs du monde entier nous sommes assis à Austin, au Texas, pour jouer bridge dans le contrat américain Bridge Chute de la ligue nord-américaine Bridge Championnat, ou "NABC". Normalement, l'ACBL accueille trois NABC par an, et les principaux champs d'événements sont plus forts que ceux de la plupart des championnats du monde. Cependant, le NABC d'Austin avait une signification particulière en tant que premier événement majeur en personne bridge événement de toute nature organisé en deux ans. COVID-19 avait forcé l'annulation des cinq NABC précédents ainsi qu'un championnat du monde et deux championnats d'Europe. Quand je me suis assis pour jouer, il y avait une excitation palpable dans la salle. Les jeux que la plupart d'entre nous tenaient pour acquis étaient de retour et nous avions prévu de profiter de chaque seconde.

Chris Willenken

Il y a eu un drame avant le tournoi parce que le gouvernement des États-Unis avait institué des restrictions de voyage qui auraient pu empêcher de nombreux joueurs internationaux d'y assister. Cependant, la direction de l'ACBL a travaillé avec un avocat spécialisé en immigration et bridge l'expert Jason Feldman pour s'assurer que les joueurs du NABC bénéficient d'exemptions. Fait intéressant, le bridge les exemptions pour les joueurs étaient du même type que celles accordées aux athlètes internationaux dans les sports physiques.

J'ai toujours ressenti ça bridge devrait être reconnu comme un sport. OK, peut-être qu'on pourrait appeler ça un "sport mental" à la place. Pour le dire poliment, la plupart des meilleurs bridge les joueurs ne ressemblent pas à des athlètes typiques. Cependant, le succès au plus haut niveau bridge nécessite une formation, une stratégie, des tactiques et un travail d'équipe; les mêmes exigences que les sports physiques. 

La plupart d'entre vous ne le savent probablement pas bridge fait partie des Jeux olympiques d'hiver de 2002 en tant qu'événement de démonstration. Le Canada a gagné, avec le fondateur de BBO, Fred Gitelman, à la tête de l'équipe. Nous n'avons pas été invités à revenir. Puis, il y a environ dix ans, il y a eu une pression pour ajouter un tournoi de sports complets à la rotation olympique. En 2011, Pékin a accueilli les premiers « Mind Sports Games » sous les auspices de SportAccord, l'organisme parent du Comité international olympique. L'événement comprenait des compétitions en bridge, échecs, go, dames et dames chinoises. J'y ai représenté les États-Unis, ce qui a été une expérience formidable. En Chine, en haut bridge les joueurs sont des célébrités mineures - il y avait des écoliers qui demandaient nos autographes. L'événement s'est bien déroulé, mais bien sûr, il n'y a toujours pas de sport mental aux Jeux olympiques. Mais revenons à Austin.

De toute évidence, le COVID-19 était très présent dans l'esprit des joueurs. Les grandes conventions ont souvent été des «événements de super diffusion» dans lesquels quelques personnes malades infectent un pourcentage énorme de participants. Le Austin NABC s'est engagé à éviter ce résultat. Tous les joueurs présents devaient être vaccinés et les masques étaient obligatoires partout dans et autour de l'aire de jeu. La conformité n'était pas à 100 %, mais elle était plutôt bonne. Cependant, il y avait encore au moins un cas connu d'un joueur contactant COVID. J'ai joué contre lui et j'ai discuté avec lui, mais il n'a pas réussi à m'infecter, ni ses coéquipiers, ni personne d'autre dont j'ai entendu parler. C'est libérateur de savoir que nous pouvons organiser une rencontre en personne bridge tournoi sans que tout le monde rentre malade.

Austin a été un franc succès, dépassant les estimations de fréquentation et offrant une expérience de tournoi de qualité. C'était un grand changement par rapport au jeu en ligne auquel nous nous sommes tous habitués au cours des deux dernières années. Je ne sais pas ce que nous aurions fait sans BBO pendant cette période. Mais il est certainement agréable d'avoir à nouveau un mélange d'événements en direct et en ligne disponibles.

À propos de l’auteure

Chris Willenken est l'un des meilleurs joueurs de bridge au monde. En 2022, il a remporté les équipes Vanderbilt Knockout et a remporté une médaille d'argent dans les équipes mixtes mondiales. Il propose également des cours de jeu privés sur BBO.

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4 commentaires sur « À une table à Austin »

  1. Nous espérons que notre LSR à Houston commencera le 24 janvier. est aussi réussi ! Des politiques Covid sont en place pour la sécurité de tous. J'espère vous voir tous ici !

  2. Je pense que porter un masque pendant de longues périodes est trop désagréable pour me tenter à un tournoi en direct ou même à un match de club local jusqu'à ce que cette exigence soit à nouveau abandonnée. Mais je suis néanmoins ravi d'apprendre qu'Austin en avait une centaine et avait ses bons côtés même au-delà des défis mentaux habituels que nous aimons tous.

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