En una mesa en Austin

By chris willenken

El viernes 26 de noviembre, cientos de jugadores de todo el mundo y yo nos sentamos en Austin, Texas, para jugar bridge en el contrato americano Bridge Caída de la liga norteamericana Bridge Campeonato, o “NABC”. Normalmente, la ACBL alberga tres NABC por año, y los campos de eventos principales son más fuertes que los de la mayoría de los Campeonatos del Mundo. Sin embargo, el Austin NABC tuvo un significado especial como el primer evento importante en persona bridge evento de cualquier tipo que se celebre en dos años. COVID-19 había forzado la cancelación de los cinco NABC anteriores, así como un Campeonato Mundial y dos Campeonatos Europeos. Cuando me senté a jugar, había una emoción palpable en la sala. Los juegos que la mayoría de nosotros habíamos dado por sentado habían regresado y planeábamos disfrutar cada segundo.

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Hubo algo de drama antes del torneo porque el gobierno de los Estados Unidos había instituido restricciones de viaje que podrían haber impedido que muchos jugadores internacionales asistieran. Sin embargo, la gerencia de ACBL trabajó con un abogado de inmigración y bridge el experto Jason Feldman para asegurarse de que los jugadores de la NABC obtuvieran exenciones. Curiosamente, el bridge las exenciones para los jugadores eran del mismo tipo que las otorgadas a los atletas internacionales en deportes físicos.

siempre he sentido eso bridge debe ser reconocido como un deporte. OK, tal vez podríamos llamarlo un "deporte mental" en su lugar. Para decirlo cortésmente, la mayoría de los mejores bridge los jugadores no parecen atletas típicos. Sin embargo, el éxito en la máxima categoría bridge requiere entrenamiento, estrategia, táctica y trabajo en equipo; los mismos requisitos que los deportes físicos. 

La mayoría de ustedes probablemente no lo saben bridge llegó a los Juegos Olímpicos de Invierno de 2002 como un evento de demostración. Canadá ganó, con el fundador de BBO, Fred Gitelman, a la cabeza del equipo. No nos invitaron a volver. Luego, hace unos diez años, hubo un impulso para agregar un torneo completo de deportes mentales a la rotación olímpica. En 2011, Beijing fue sede de los primeros “Juegos de deportes mentales” bajo los auspicios de SportAccord, el organismo matriz del Comité Olímpico Internacional. El evento incluyó competencias en bridge, ajedrez, go, damas y damas chinas. Representé a los EE. UU. allí, lo cual fue una gran experiencia. En China, arriba bridge los jugadores son celebridades menores—había escolares pidiendo nuestros autógrafos. El evento funcionó bien, pero por supuesto todavía no hay deportes mentales en los Juegos Olímpicos. Pero volvamos a Austin.

Obviamente, el COVID-19 estaba muy presente en la mente de los jugadores. Las grandes convenciones a menudo han sido "eventos de gran propagación" en los que unas pocas personas enfermas infectan a un gran porcentaje de asistentes. Austin NABC se comprometió a evitar ese resultado. Todos los jugadores asistentes debían estar vacunados y las máscaras eran obligatorias en todas partes dentro y alrededor del área de juego. El cumplimiento no fue del 100%, pero fue bastante bueno. Sin embargo, todavía había al menos un caso conocido de un jugador que contactó con COVID. Jugué contra él y chateé con él, pero no logró infectarme a mí, a sus compañeros de equipo ni a nadie más de lo que escuché. Es liberador saber que podemos celebrar una reunión en persona. bridge torneo sin que todos regresen a casa enfermos.

Austin fue un claro éxito, superó las estimaciones de asistencia y brindó una experiencia de torneo de calidad. Fue un gran cambio con respecto al juego en línea al que todos nos hemos acostumbrado en los últimos años. No sé qué hubiéramos hecho sin BBO durante ese período. Pero seguro que es bueno tener una combinación de eventos en vivo y en línea disponibles nuevamente.

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4 comentarios en “En una mesa en Austin”

  1. Esperamos que nuestro LSR en Houston comience el 24 de enero. es tan exitoso! Las políticas de Covid están vigentes para la seguridad de todos. ¡Espero verlos a todos aquí!

  2. Creo que usar una máscara durante largos períodos de tiempo es demasiado desagradable para tentarme a un torneo en vivo o incluso a un partido de un club local hasta que ese requisito se elimine nuevamente. Pero, no obstante, me complace saber que Austin tenía un centenar y tenía sus buenos aspectos incluso más allá de los desafíos mentales habituales que todos amamos.

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