An einem Tisch in Austin

By Chris Willenken

Am Freitag, den 26. November, saßen ich und Hunderte von Spielern aus der ganzen Welt in Austin, Texas, um zu spielen bridge im amerikanischen Vertrag Bridge Liga Herbst Nordamerika Bridge Meisterschaft oder „NABC“. Normalerweise veranstaltet ACBL drei NABCs pro Jahr, und die Hauptveranstaltungsfelder sind stärker als die der meisten Weltmeisterschaften. Die Austin NABC hatte jedoch als erstes großes persönliches Event eine besondere Bedeutung bridge Veranstaltung jeglicher Art innerhalb von zwei Jahren. COVID-19 hatte die Absage der fünf vorherigen NABCs sowie einer Weltmeisterschaft und zweier Europameisterschaften erzwungen. Als ich mich zum Spielen hinsetzte, war im Raum eine greifbare Aufregung. Die Spiele, die die meisten von uns für selbstverständlich gehalten hatten, waren zurück, und wir planten, jede Sekunde zu genießen.

Chris Willenken

Im Vorfeld des Turniers gab es einige Dramen, weil die Regierung der Vereinigten Staaten Reisebeschränkungen eingeführt hatte, die viele internationale Spieler von der Teilnahme hätten abhalten können. Das ACBL-Management arbeitete jedoch mit einem Einwanderungsanwalt zusammen bridge Experte Jason Feldman, um sicherzustellen, dass NABC-Spielern Ausnahmen gewährt wurden. Interessanterweise die bridge Ausnahmen für Spieler waren die gleichen wie diejenigen, die internationalen Athleten im physischen Sport gewährt wurden.

Das habe ich immer gespürt bridge sollte als Sport anerkannt werden. OK, vielleicht könnten wir es stattdessen „Gedankensport“ nennen. Um es höflich auszudrücken, die meisten top bridge Spieler sehen nicht wie typische Athleten aus. Allerdings Erfolg in der höchsten Spielklasse bridge erfordert Training, Strategie, Taktik und Teamwork; die gleichen Anforderungen wie körperlicher Sport. 

Die meisten von Ihnen wissen das wahrscheinlich nicht bridge schaffte es als Demonstrationsveranstaltung in die Olympischen Winterspiele 2002. Kanada gewann, wobei BBO-Gründer Fred Gitelman das Team anführte. Wir wurden nicht wieder eingeladen. Dann, vor ungefähr zehn Jahren, gab es einen Vorstoß, ein ganzes Gedankensportturnier in die olympische Rotation aufzunehmen. 2011 veranstaltete Peking die ersten „Mind Sports Games“ unter der Schirmherrschaft von SportAccord, der Dachorganisation des Internationalen Olympischen Komitees. Die Veranstaltung umfasste Wettbewerbe in bridge, Schach, Go, Dame und Chinesisches Dame. Ich habe dort die USA vertreten, was eine tolle Erfahrung war. In China ganz oben bridge Spieler sind kleine Berühmtheiten – es gab Schulkinder, die um unsere Autogramme baten. Die Veranstaltung lief gut, aber natürlich gibt es bei den Olympischen Spielen immer noch keine Gedankensportarten. Aber zurück zu Austin.

Offensichtlich beschäftigte COVID-19 die Spieler sehr stark. Große Kongresse waren oft „Super-Spreader-Events“, bei denen wenige kranke Menschen einen großen Prozentsatz der Teilnehmer anstecken. Die Austin NABC war bestrebt, dieses Ergebnis zu vermeiden. Alle teilnehmenden Spieler mussten sich impfen lassen, und überall im und um das Spielfeld herum galt Maskenpflicht. Die Einhaltung war nicht 100 %, aber es war ziemlich gut. Es gab jedoch immer noch mindestens einen bekannten Fall, in dem ein Spieler COVID kontaktierte. Ich habe gegen ihn gespielt und mit ihm gechattet, aber er hat es nicht geschafft, mich, seine Teamkollegen oder sonst jemanden, von dem ich gehört habe, zu infizieren. Es ist befreiend zu wissen, dass wir ein persönliches Gespräch führen können bridge Turnier, ohne dass alle krank nach Hause kommen.

Austin war ein klarer Erfolg, übertraf die Besucherschätzungen und bot ein qualitativ hochwertiges Turniererlebnis. Es war eine große Veränderung gegenüber dem Online-Spiel, an das wir uns alle in den letzten Jahren gewöhnt haben. Ich weiß nicht, was wir in dieser Zeit ohne BBO gemacht hätten. Aber es ist auf jeden Fall schön, wieder eine Mischung aus Live- und Online-Events zur Verfügung zu haben.

Über den Autor

Chris Willenken ist einer der weltbesten bridge Spieler. 2022 gewann er die Vanderbilt Knockout Teams und gewann eine Silbermedaille bei den World Mixed Teams. Er bietet privaten Spielunterricht auf BBO an.

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4 Kommentare zu „An einem Tisch in Austin“

  1. Wir hoffen, dass unser LSR in Houston am 24. Januar beginnt. ist genauso erfolgreich! Covid-Richtlinien sind für die Sicherheit aller vorhanden. Ich hoffe, Sie alle hier zu sehen!

  2. Da ich in San Antonio wohne, habe ich mich aufgrund der erforderlichen Masken dafür entschieden, nicht an der Austin NABC teilzunehmen.

  3. Ich denke, das Tragen einer Maske über längere Zeit ist zu unangenehm, um mich zu einem Live-Turnier oder sogar zu einem lokalen Vereinsspiel zu verleiten, bis diese Anforderung wieder fallen gelassen wird. Aber ich freue mich trotzdem zu hören, dass Austin ungefähr hundert hatte und seine guten Seiten hatte, sogar über die üblichen mentalen Herausforderungen hinaus, die wir alle lieben.

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